Critique de Harry Clarke – Billy Crudup dresse un tableau d’une personnalité fragmentée dans le West End

L'exposition personnelle part des États-Unis à Londres

Le dernier ajout à la série actuelle de spectacles solo du West End met en vedette Billy Crudup, un acteur d'une sophistication et d'un talent considérables, surtout connu pour L'émission du matin.

Écrit par David Cale, né à Luton mais résidant aux États-Unis, son inspiration était sa première ligne. « Je pourrais toujours avoir un accent anglais impeccable. » En fait, son héros Philip Brugglestein, un homme timide du Midwest, a deux voix anglaises : celle de l'esthète raffiné et effacé qui s'installe à New York pour échapper à un père brutal ; l'autre le Cockney Harry Clarke, garçon large et bon vivant, qui commence à lui donner une vie fantastique plus grande, plus courageuse et plus fourbe que tout ce dont il aurait jamais pu rêver.

Bien entendu, la ligne est aussi l’otage de la fortune. Malgré la présence de nombreux coachs vocaux, les deux imitations anglaises de Crudup sont approximatives. Mais cela n'a pas d'importance. Il est trop occupé à dresser un tableau tout à fait convaincant d’un homme dont la personnalité se fragmente en multiples fragments afin de vivre une vie plus intéressante. C'est un fraudeur dont les tromperies naissent du malheur et sont donc tout à fait convaincantes.

Au cours de ce monologue de 80 minutes, Crudup incarne non seulement Philip/Harry, mais aussi tous les personnages qu'il rencontre, dotant chacun d'entre eux de manières vocales et physiques convaincantes. Sous la direction délicate et détendue de Leigh Silverman, il se tient étonnamment immobile sur l'ensemble de planches de pont brillantes d'Alexander Dodge, avec seulement une chaise et une table pour compagnie.

Toute l'animation vient de ses voix et de ses gestes changeants qui capturent parfaitement chaque individu alors qu'il décrit comment Harry traque d'abord, puis rencontre, puis séduit Mark, qui est riche et un peu perdu, et toute sa famille, y compris l'impétueuse mère Ruth avec son grand. cheveux, et la petite sœur Stéphanie, qui veut devenir chanteuse et qui bouge nerveusement lorsqu'elle parle à Harry.

C'est vraiment très drôle. Harry, qui est aussi arrogant et compétent que Philip est effrayé et incompétent, décide – de nulle part – qu'il dirigeait Sade. Alors que le mot lui vient à l'esprit, Crudup le laisse exploser avec à la fois une pause et un air choqué. Une expression similaire traverse son visage lorsqu'il attrape le caleçon de Mark, remarquant avec un triomphe surpris que même si Philip n'a pas pu attraper une balle pour lui sauver la vie : « Harry Clarke pourrait d'une manière ou d'une autre lever nonchalamment son bras en l'air et attraper une paire de balles. des sous-vêtements volants avec une grâce sans effort.

Le scénario de Cale est fluide et intelligent, un récit captivant sans effort qui conserve son esprit même lorsque l'histoire s'assombrit. Crudup exploite charismatiquement chaque rebondissement, atterrissant chaque ligne, chaque pensée avec un timing immaculé. Alors qu'Harry et ses besoins prennent le dessus sur sa personnalité et que les mensonges deviennent plus grands et plus dommageables, il laisse tous deux le danger émerger mais ne perd jamais de vue l'alter ego effrayé et en colère en dessous.

Vers la fin, lorsque les choses prennent une tournure inattendue et que les conséquences de ses multiples tromperies commencent à se faire sentir, Crudup retient notre sympathie tout en devenant simultanément de plus en plus repoussant. C'est un véritable tour de force de narration et de performance, un plaisir d'antan revisité avec une touche de modernité.