Critique des bébés – les fans de musique iront au pot pour cette première mondiale

Après une série de concerts à guichets fermés, la comédie musicale est de retour pour une tournée complète à Londres

En tant que millénaire de la fin du millénaire qui se sclérose lentement, l’expérience de voir des productions expressément conçues pour et mettant en vedette la génération Z apporte une sensation d’inertie – la prise de conscience que vous n’êtes pas le groupe démographique le plus jeune de la pièce. Ce qui pourrait être une pilule amère à avaler si Jack Godfrey (musique et paroles) et Martha Geelan (livre) Bébés – avoir sa première mondiale entièrement mise en scène à l'Autre Palais au centre de Londres – n'était pas une nouvelle comédie musicale si magnifique.

Vu pour la première fois lors d'une série de concerts à guichets fermés au Lyric Theatre (où il était certes déjà en bon état), le spectacle fait partie d'une vague de nouvelles comédies musicales britanniques qui font vibrer la capitale en ce moment – ​​notamment Deux inconnus (emportez un gâteau à travers New York), Kathy et Stella résolvent un meurtre ! et, dans quelques mois, Pourquoi suis-je si célibataire ? et L'Etrange histoire de Benjamin Button. Chacun a pour objectif de suivre les traces primées de personnalités comme Six ou Opération Mincemeat en capturant le cœur des puristes du théâtre et du grand public.

Bébés a été coupé et resserré depuis ses concerts Lyric (même s'il était déjà en pleine forme), en ajoutant l'échafaudage à plusieurs niveaux de la jungle-gym de Jasmine Swan pour ajouter un peu de mouvement vertical à ce qui aurait autrement été une mise en scène assez plate.

Le principe est certainement nouveau – et expliqué dans les 75 premières secondes de la série – un groupe d'élèves de 11e année est couplé et chargé de s'occuper d'un bébé robot pendant une semaine dans le cadre d'un étrange programme d'éducation sexuelle. (« L'année ci-dessus est tombée enceinte, alors nous faisons ceci à la place ! ») Pensez Coup de cœur se rencontre Réveil du printemps avec les rythmes comiques de Tout le monde parle de Jamie, il y en a plus qu'assez ici pour cimenter cela comme un spectacle animé, accrocheur et attachant.

Le casting de Babies, © Matt Crockett

Comme il l'a prouvé avec son succès fulgurant avec la comédie musicale de Manchester 42 ballons, Godfrey a une grande oreille pour la musique et en emballe un sac à dos bourré pendant les deux heures d'exécution. S'inscrivant carrément dans le genre pop-rock, ils sont accrocheurs et accrocheurs comme un péché – en particulier le morceau d'ouverture « Baby, Baby, Baby » et « Hot Dad », inspiré des One Direction.

Ce qui constitue peut-être la plus grande victoire de Geelan, c'est la décision d'utiliser les réalités, les angoisses et les angoisses des vrais parents et de les placer dans le contexte absurde des enfants avec des poupées robotiques. Les enfants sont aux prises avec la pression des médias sociaux, la banalité de voir leurs amis devenir obsédés par les bébés et les difficultés de devoir élever l’enfant « parfait ». Les spectateurs dans la soixantaine et la soixantaine riaient et hululaient à la fin – la série pourrait faire quelque chose de miraculeux en comblant le fossé générationnel.

Bien qu'il ait mis le public debout à la fin, le premier acte met un peu de temps à se figer, et la mise en scène de Geelan lors des premiers numéros voit la compagnie un peu trop à la dérive sur la scène de l'Autre Palais. Mais tout est maintenu par un casting fantastique de neuf personnes, dont la moitié font leurs débuts professionnels sur scène (même si vous ne l'imagineriez jamais une seconde). Coup de cœur La star Bradley Riches est peut-être un attrait de masse ici, mais il tempère sa performance pour donner une sensation d'ensemble uniforme. Les tours remarquables viennent de Leah de Zoë Athena, qui porte l'histoire la plus importante de la série, tandis que Jasmine, l'antagoniste de Lauren Conroy, dévoile les réalités destructrices de la pression académique. Les papas sexy – Riches, Ashley Goh, Nathan Johnston et Max Mulrenan – s'amusent également à faire tomber la maison.

Avec un peu plus de resserrement, il pourrait figurer parmi les meilleures nouvelles comédies musicales de l'année. Mais cela n’empêche pas que ce soit un acte de classe.