Jerry's Girls à la Chocolaterie Menier – critique

La revue musicale ouvre ses portes au centre de Londres

Il y a une magie tranquille dans une revue musicale : l'occasion de se délecter des numéros les meilleurs et les plus audacieux de certains des plus grands du théâtre.

Dans l'intimité de la Chocolaterie Menier, arrive la dernière offre, une reconstitution de Les filles de Jerry, assemblé à partir des meilleurs morceaux de Jerry Herman et vu pour la première fois à Broadway en 1985. Il revient maintenant sur les scènes britanniques pour la première fois depuis la mort d'Herman en 2019.

Herman est à l’origine de certains des plus grands airs et paroles de l’histoire de la musique – avec des morceaux comme Bonjour Dolly !, Mame, Mack et Mabel, La Cage aux Folles et plus encore à son nom – qui a offert un trésor de matériel à Larry Alford, qui a assemblé pour la première fois la pièce de deux heures avec Herman dans les années 1980.

La réalisatrice Hannah Chissick réussit vraiment à créer l'ambiance sérieuse et décontractée requise. Présentant le renouveau dans les coulisses d'un théâtre, la musique d'Herman exprime les pensées, les désirs et les regrets de trois femmes, aux prises avec leurs différentes étapes de la vie – les premiers amours, le mariage et au-delà. Au cœur de l’action se trouve leur plus grande histoire d’amour : le monde passionnant et inconstant du showbusiness.

Cassidy Janson, Jessica Martin et Julie Yammanee créditent Tristram Kenton

Rien n'est jamais forcé, le spectacle est présenté avec une langueur légère et joyeuse qui ne cesse d'enchanter. Chacune des trois stars – Julie Yammanee, Cassidy Janson et Jessica Martin – passe son temps sous les projecteurs, livrant des solos, des duos et des numéros d'ensemble avec une grâce lapidaire, baignée dans la lueur chaleureuse de l'éclairage de Philip Gladwell.

Avant la soirée presse, les critiques ont été informées que Janson avait subi une blessure et qu'il réaliserait une forme de chorégraphie adaptée – mais il n'y avait aucun signe de cela dans les séquences merveilleusement irrévérencieuses et charmantes de Matt Cole.

Ce que la production a mis en évidence, c'est la voracité avec laquelle Herman a écrit de merveilleux rôles pour les femmes : dans une industrie qui semble reléguer au second plan les interprètes féminines d'un certain âge, Herman a compris que certains des moments les plus riches, les plus drôles et les plus sentimentaux de la vie surviennent après le mariage – une vie vécue peut être aussi romantique qu’un amour trouvé.

Dans l'accalmie entre une reprise chatoyante de La Cage aux Folles l'été dernier, et avant Bonjour Dolly! se rend au London Palladium dans quelques semaines, Les filles de Jerry est une merveilleuse façon d'obtenir une solution Herman du plus haut niveau.