L'École du scandale au Royal Shakespeare Theatre de la RSC – critique

La production de Tinuke Craig de la comédie de Richard B Sheridan est à l'affiche jusqu'au 6 septembre

En dehors des spectacles de Noël, j'ai du mal à me rappeler la dernière fois où une pièce a été produite au Royal Shakespeare Theatre qui n'était pas l'œuvre du dramaturge de la maison. Sous la direction artistique des nouveaux codirecteurs Daniel Evans et Tamara Harvey, la première à revendiquer cette distinction est la comédie de mœurs et de morales de Richard B Sheridan de 1777, L'école du scandale.

La production de Tinuke Craig, malgré tous ses efforts pour faire entrer le film dans le XXIe siècle et lui donner une résonance moderne, ne permet pas de répondre à la question de savoir pourquoi ils ont opté pour un vieux cheval de bataille plutôt archaïque et grinçant. On y trouve de nouveaux prologues, épilogues et liens entre les scènes qui martèlent le message selon lequel le scandale plaît toujours autant au public, et la conception du spectacle (par Alex Lowde) est une version à la mode et éclatante des perruques et jupons du XVIIIe siècle. La musique rythmique de DJ Walde s'appuie sur un groupe de rock composé de cinq musiciens pour ses influences et les routines de danse d'Ingrid MacKinnon semblent authentiquement actuelles.

Mais le spectacle qui en résulte en fait trop souvent un peu trop, que ce soit dans le style de la réplique, l'éclairage au néon (Oliver Fenwick) ou simplement la couleur rose exagérée de l'ensemble. Le décor de Lowde est délibérément strident et ne fait aucune concession à la subtilité. Même avec une durée de près de trois heures, tout se déroule à une vitesse vertigineuse, avec trop de gags perdus dans le bavardage et très peu de lumière et d'ombre dans le rythme, laissant le spectateur essoufflé dans sa tentative de suivre le déluge d'intrigues secondaires et d'intrigues de Sheridan.

Geoffrey Streatfeild est le meilleur dans le rôle de Sir Peter Teazle, l'homme d'âge mûr qui a épousé une jeune femme et qui le regrette maintenant, craignant qu'elle envisage de prendre un amant et aveuglé par les machinations de ceux qui voudraient le tromper. Le vétéran shakespearien Streatfeild révèle une oreille acérée pour le timing comique et une concentration qui ajoute une stabilité bien nécessaire à l'entreprise. Ailleurs, Siubhan Harrison savoure son rôle de Lady Sneerwell, la commère en chef, parée de crinolines si larges qu'elle doit se déplacer maladroitement sur le côté pour monter et descendre de scène.

Siubhan Harrison (dans le rôle de Lady Sneerwell) dans une scène de The School for Scandal au Royal Shakespeare Theatre

Le réalisateur Craig met beaucoup d'énergie visuelle dans le mélange, et il y a beaucoup de comédie tirée de cette mise en scène intrinsèquement invraisemblable mais, comme Joseph et Charles Surface, les frères dissolus au cœur du subterfuge, on a le sentiment tenace que tout cela est plutôt superficiel. Un gag récurrent dans lequel des « sentiments » supposément significatifs sont exprimés sous les projecteurs au son d'un chœur céleste devient assez vite lassant, tandis que les nouvelles blagues sur les superinjonctions ou la confidentialité en ligne manquent du mordant satirique que l'original de Sheridan avait manifestement à l'époque.

C'est très lumineux et bruyant et joué sans vergogne pour faire rire – ce qu'il obtient certainement – et cela fonctionne en accord avec Les Joyeuses Commères de Windsor jusqu'en septembre. Reste à savoir si elle méritera pleinement sa place sur la scène du RST.