Revue The Motive and the Cue West End – la pièce à succès du National revêt une importance accrue au Noël Coward Theatre

La production acclamée de Sam Mendes se déroule jusqu’au 23 mars

Il y a quelque chose d’assez magique à être assis au Théâtre Noël Coward, où John Gielgud a joué Hamlet en 1934 pendant 155 représentations et à voir Mark Gatiss jouer John Gielgud diriger Richard Burton dans Hamlet en 1964.

Ce n’est pas seulement le transfert du magnifique théâtre national Le motif et le signal à ce théâtre particulier du West End signifie que le public et les acteurs font partie de leur propre histoire théâtrale. C’est plutôt que la pièce elle-même ouvre justement ces perspectives de la vie et de l’art, célébrant et explorant la façon dont le théâtre est comme une boîte à miroirs, révélant et illuminant le passé et le présent, le personnel et le public.

C’est pourquoi les gens qui ne se soucient pas de Shakespeare – « Oncle Will » comme l’appelle Gielgud – ou du fait que Hamlet de Burton à Broadway ait été le plus long de tous les temps, ou de savoir qu’une grande production est née d’un processus de répétition malheureux. où les deux hommes se sont affrontés, trouvent encore tant de choses à chérir et à admirer dans la pièce de Jack Thorne. Il s’agit de théâtre et de Hamletmais c’est aussi une question d’âge et de jeunesse, de renommée et d’obscurité, et de tous les doutes et peurs dont tout le monde est la proie.

En le voyant une deuxième fois, il est devenu plus riche et plus profond à mesure que les acteurs – pour la plupart transférés avec la pièce – ont creusé leurs rôles. Il a une vigilance inhérente. Parce que l’essentiel de l’action se déroule dans une salle de répétition, merveilleusement créée par Es Devlin comme un espace nu avec de longues fenêtres et éclairé par Jon Clark pour marquer le passage des heures, le public regarde les acteurs rassemblés autour d’une arène centrale, regardant d’autres acteurs. .

Le réalisateur Sam Mendes construit ces tableaux avec un œil d’artiste. Ils sont assortis aux regroupements soignés dans la chambre d’hôtel de Burton, où sa nouvelle épouse Elizabeth Taylor tient une cour bruyante comme un monarque médiéval. Encore une fois, nous les regardons la regarder. En tant que Taylor, Tuppence Middleton apporte une énorme vitalité à ces scènes, suggérant la sagesse née d’une longue expérience qui a fait d’elle une figure si fascinante ainsi que de sa « poitrine formidable », comme l’appelle Gielgud.

Tuppence Middleton (comme Elizabeth Taylor) et Mark Gatiss (comme John Gielgud) dans une scène de The Motive and the Cue in the West End

Ces scènes générales sont magnifiquement animées, avec William Redfield anxieux de Luke Norris particulièrement bien, mais la pièce s’articule autour de trois rencontres épiques. Deux sont entre Gielgud et Burton : un furieux, où Burton ivre et enragé humilie son réalisateur devant le reste du casting ; l’autre révélateur, où Gielgud dévoile quelque chose du malheur de Burton et l’amène à découvrir « son » Hamlet, son parcours à travers la pièce. Entre les deux, il y a une scène glorieusement spirituelle entre Gielgud et Taylor, où elle agit en tant que pacificatrice.

Ce sont tous des moments profondément humains, et il y a une grande humanité dans les écrits de Thorne. On pourrait s’attendre à ce que la pièce soit le spectacle de Burton. Pourtant, malgré toute l’énergie intelligente de Flynn, Le motif et le signal est ancré dans Gielgud et dans le portrait que Gatiss en fait, qui n’a fait que s’améliorer avec le temps.

Il parvient à combiner un vernis d’imitation – la voix avec ses chutes mourantes, l’inclinaison de la tête, les bras croisés sur son corps en protection consciente – avec une conviction absolue d’émotion. Son timing, à la fois humoristique et tendre, est parfait. Il serait difficile de trouver quelqu’un qui puisse donner plus de sens au mot « vulgaire ». Mais plus important encore, Gatiss semble incarner Gielgud dans son âme ; même lorsqu’il ne parle pas, il reste absolument concentré sur ce qui se passe dans l’esprit de l’homme.

Aux répétitions, il donne une petite moue de plaisir en annonçant qu’il jouera le Ghost « si la compagnie veut de moi » ; quand il regarde Burton donner une lecture qu’il n’aime pas, la tension et le malheur traversent son visage peiné ; dans une chambre d’hôtel avec un garçon qu’il a élevé dans la rue parce que « je voulais juste faire quelque chose d’imprudent », il s’effondre de tristesse et de chagrin refoulé qu’il tente de repousser. «Je suis née avec ma vessie trop près de mes yeux.»

Ce Gielgud est – comme le vrai homme – souvent très drôle. Mais c’est le triomphe du jeu et de la performance qu’il est bien plus que cela. Il devient un symbole de fragilité humaine et de résilience. Dans sa croyance en l’art, il devient un phare pour la vie.