Un goût de miel au Royal Exchange – critique

Le classique moderne de Shelagh Delaney revient à Manchester

Les reprises sont souvent perçues comme simplement le retour d’une pièce ancienne. La merveilleuse production d'Emma Baggott du drame sur l'évier de cuisine de Shelagh Delaney dans les années 1950 comprend que faire revivre, c'est aussi le faire vibrer, battre et briller pour que l'artefact semble vivant. Ce mot renaissance a également une signification pour la pièce : une mère qui fait les mêmes erreurs ; une fille, bientôt, les répétait.

Lors de sa dernière grande sortie, une tournée du National Theatre qui s'est ouverte à Salford où se déroule la pièce, la sirène sensuelle de Jodie Prenger a dominé. Ici, c'est Rowan Robinson dans le rôle de sa fille Jo qui tient la charge. Dès le début, les frontières entre mère et fille sont floues et inversées. Robinson entre et sort de la pièce – salue même au revoir son petit ami – et a des phrases qui la vieillissent au-delà d'une écolière : « J'ai entendu parler d'hommes comme toi ». Helen de Jill Halfpenny s'étale sur les meubles comme une adolescente léthargique. Cela nous montre comment Jo a dû devenir adulte en raison de la négligence de sa mère, tout en les élevant tous les deux, appelant souvent sa mère par son prénom.

Un courant d'air souffle dans l'appartement et semble entraîner les hommes à l'intérieur et à l'extérieur au gré de la brise. Les écrits de Delaney laissent les intérêts amoureux masculins minces et fragiles. Mais il semble qu’il y ait une raison à leur apparition si faible qu’on ne peut jamais les voir durer. Andrew Sheridan surcompense avec trop de luxure évidente – en tâtonnant et en donnant des fessées – et les menaces lui échappent si facilement qu'il est difficile pour quiconque de s'y tenir.

Quand Helen revient dans la seconde moitié, sa méchanceté semble également un peu grossière et manque suffisamment de suggestion de son dumping brutal qui l'a poussée à récupérer sa fille si farouchement. Dans le même temps, le scénario devient déclaratif : Geoffrey souligne comment Jo reflète par inadvertance sa mère.

Elle tombe dans le genre de mariage précoce précipité qui la consterne à propos de sa mère. Et lorsqu'elle récite pour son ami Geoffrey, ses mains s'attachent à ses hanches et elle virevolte au centre, tout comme Helen. Alors qu'elle attend également le retour du père absent de son bébé, elle se transforme en tirs amers et autodestructeurs d'Helen contre ceux qui s'occupent d'elle. Halfpenny livre les siennes aussi pointues que les talons dans lesquels elle se pavane, portant des robes qui transmettent une beauté décroissante : vert crasse et tacheté, brun poussière ou cerise fanée comme une rose maladive.

Le courage et l’espoir fusionnent dans le set de Peter Butler. Les poutres métalliques ressemblent à des grues qui font allusion au site industriel – dans un argument, elles abaissent et compriment les personnages comme s'ils ne pouvaient pas y échapper. Ils sont également bordés d'ampoules de carnaval comme des rêves au-dessus de leur tête, que Robinson regarde souvent. Son visage semble lui-même une ampoule, illuminée d’espoir. David Moorst a une qualité d'impuissance similaire à celle de Geoffrey, ressemblant de plus en plus à l'ours en peluche qu'il apporte, la tête penchée timidement. Il passe ses bras autour de sa propre poitrine, voulant être tenu.

La nostalgie et le désir bourdonnent dans l’air. Nishla Smith chante des vers lents et mélancoliques de « Dirty Old Town » qui dérivent sur la scène comme la fumée. La pièce a son propre rythme jazz que Baggott rythme parfaitement – ​​sans hâte mais jamais sans engagement. Il n’est cependant pas nécessaire de tout relancer. Il pourrait se permettre – surtout à près de trois heures – de supprimer l’angle racial maladroitement introduit qui s’appuie sur une horreur et une honte catastrophiques d’avoir un bébé noir que l’on ne reconnaît plus.

Baggott rend également la note finale explicitement responsabilisante et galvanisante avec un dernier swing musical résolument sentimental pour une pièce qui devrait être douce-amère. Après tout, ses personnages n’ont qu’un avant-goût d’une vie meilleure.