Critique de The Picture of Dorian Gray – Sarah Snook devient Wilde dans le West End

La production numérique lourde se déroule au Theatre Royal Haymarket

Il est peu probable que les spectacles individuels deviennent une réalité – et pas seulement pour les avantages en termes de coûts. Après le one-man d’Andrew Scott Vania, dans lequel l’acteur primé incarnait les neuf personnages de la pièce de Tchekhov et offrait la révélation en complément de la polyvalence, Sarah Snook débarque désormais dans le West End, incarnant un nombre stupéfiant de 26 personnages dans une nouvelle version du roman d’Oscar Wilde. Elle est tout aussi impressionnante.

Au début, la production, adaptée et réalisée par Kip Williams et déjà vue (avec Eryn Jean Norvill en vedette) en Australie, semble fantaisiste. Snook, fraîchement récompensée pour son interprétation du rôle de Shiv Roy dans Succession, apparaît à moitié dissimulé derrière un écran vidéo. Une caméra lui projette chaque expression en gros plan de son visage alors qu’elle oscille entre les rôles du peintre Basil Hallward et de son ami Lord Henry Wootton, un pinceau à la main pour l’un, et un ricanement et une cigarette pour l’autre.

Lorsque Dorian Gray apparaît, elle adopte un sourire angélique et enfile une perruque blonde bulle, secouant la tête alors qu’il fait son vœu fatal : puisque, selon Wootton, « la jeunesse est la seule chose qui vaut la peine d’être possédée », Gray promet de garder son âme. soyez toujours jeune à mesure que l’image vieillit.

Jusqu’ici tout est intelligent. Mais à mesure que les terribles implications de ce contrat deviennent évidentes, le pouvoir de la production d’incarner toutes les obsessions de l’histoire en matière d’apparence et d’hédonisme d’une manière qui reflète exactement le 21St préoccupations dévastatrices du siècle, devient écrasante. Alors que Snook parcourt l’action, elle est constamment entourée d’écrans montrant son image, parfois sous la forme d’autres personnages avec lesquels elle interagit, parfois sous la forme d’elle-même, racontant l’histoire, parfois sous la forme de portraits fixes qui l’entourent. Le sentiment d’égoïsme, d’excès de soi est vertigineux.

Dans une scène fascinante, alors que Dorian parle de cacher son âme aux yeux des hommes, elle manipule son image avec les filtres d’écran d’un iPhone, créant une image d’une beauté ultime, en utilisant l’appareil photo comme outil de transformation. Plus tard, alors que l’histoire dépeint Dorian fuyant le poids des péchés qu’il commet dans la poursuite de l’expression de soi, Snook disparaît sous la scène alors que le téléphone diffuse des images modifiées de différents personnages sur plusieurs écrans au-dessus.

C’est réalisé avec brio et imagination, avec les caméramans et l’équipe sur scène, les vidéos de David Bergman et le son d’Andy Hinton qui jouent tous un rôle vital et vivant. Le décor de Marg Horwell est souvent plein de fleurs, qui remplissent également les passages filmés, leurs floraisons lourdes et écrasantes créant une métaphore visuelle de la fraîcheur et de la décadence, à la fois spirituelles et réelles, qui imprègnent la vision de Wilde.

Ce qui est extraordinaire dans son écriture, ce ne sont pas seulement ses aphorismes – « la seule chose pire que d’en parler, c’est de ne pas en parler » – mais aussi la pertinence de son écriture. Son sens écrasant d’hypocrisie, la façon dont des valeurs et des désirs contradictoires se cachent sous la surface de la vie et rongent l’âme, semblent tout aussi pertinents à la vie moderne qu’aux années 1890. En effet, certaines de ses observations – « pour retrouver ma jeunesse, je ferais n’importe quoi au monde, sauf faire de l’exercice, me lever tôt ou être respectable » – semblent avoir été spécialement écrites pour aujourd’hui.

Williams joue intelligemment sur cette contemporanéité, créant une séquence fantasmagorique d’effets à la fois ancrés dans le passé et pourtant évoquant parfaitement la domination de soi et de l’apparence dans la culture moderne. Parfois, j’aurais souhaité que la production soit plus silencieuse, moins bruyante, un peu plus émouvante, mais l’effet culminant de son accélération vers le malheur est sans aucun doute efficace, suggérant que Gray a atteint le point où il ne peut pas éteindre le bruit de ses propres pensées.

Au cœur de tout cela se trouve Snook, qui est absolument superbe. Sa confiance sur scène est à couper le souffle ; elle est propriétaire de l’espace, jouant avec élégance avec toute la technologie, sans jamais se laisser noyer par elle. Compte tenu de l’ampleur parfois des effets qui l’entourent, de l’ampleur de la comédie et du mélodrame, elle agit avec une subtilité et une sensibilité remarquables, non seulement convaincantes en tant que multiples personnages, mais transmettant le grand fil moral qui se cache sous le cri suprême du cœur de Wilde. .