Critique de Your Lie in April – La comédie musicale manga du West End a un moment marquant

Le manga très apprécié arrive sur scène au Théâtre Harold Pinter

Cette adaptation de la série manga très populaire de Naoshi Arakawa a été un succès à Tokyo après la pandémie et a reçu sa première en anglais dans un magazine bien accueilli. version concert à Drury Lane plus tôt cette année. Maintenant Ton mensonge en avril revient pour une saison à part entière dans le West End, dans une gloire de fleurs de cerisier roses, de gonflements orchestraux et de sentimentalité sans vergogne.

Le compositeur Frank Wildhorn semble avoir un penchant pour les mangas puisqu'il a également musicalisé une autre série, beaucoup plus fantastique et high camp. Menace de mortvu dans un concert du Palladium l'année dernière. Aussi absurde que soit cette histoire, il semblait peut-être plus probable qu'elle soit produite dans son intégralité que cette histoire délicate mais mièvre d'amour, de perte et de musique classique. Le caractère sommaire des caractérisations ainsi que la nature de parc et d'écorce des chansons attrayantes et modérément mémorables suggèrent que Ton mensonge en avril fonctionne mieux dans une présentation semi-théâtrale, une impression renforcée par les changements de ton rapides qui fonctionnent bien dans un dessin animé mais s'avèrent déroutants sur scène : c'est à parts égales une comédie musicale japonaise de lycée, Les Mis copie et variante de l'Eurovision des années 1980. Il y a peu d'élan dramatique et seulement une puissance intermittente dans la mise en scène visuellement attrayante mais principalement statique de Nick Winston et Jordan Murphy, mais cela semble davantage dû au livre piétonnier de Riko Sakaguchi, adapté par Rinne B Groff, plutôt qu'à un manque d'imagination de la part des créatifs.

La pop théâtrale tonitruante de Wildhorn et l'exubérance caricaturale de la narration visuelle d'Arakawa forment un mariage inégal, mais globalement agréable. Les paroles de Carly Robyn Green et Tracy Miller sont assez banales, issues de l'école de composition « tout pour une rime », mais ont une naïveté à couper le souffle qui au moins correspond au matériel source.

Le plus grand atout du spectacle est la performance sensible de Zheng Xi Yong dans le rôle de Kōsei, le jeune pianiste tellement rongé par la culpabilité à cause de la mort de sa mère perfectionniste (une Lucy Park tout à fait sévère) qu'il ne peut plus entendre de musique, et l'irrésistible USP de la production est qu'il joue réellement du piano au niveau d'un récital. Le clou du spectacle du deuxième acte n'est pas un numéro traditionnel de déchirement des cordes vocales mais la participation gagnante du concours de Kōsei, où la virtuosité de Yong est simultanément retransmise sur un écran géant par une caméra braquée sur ses mains sur les touches. Le fait qu'il soit également un acteur crédible avec une présence scénique sympathique et ringarde et une voix à la hauteur de la bande originale (les airs de Wildhorn sont faciles pour nous dans le public mais particulièrement exigeants pour les chanteurs) sont des bonus supplémentaires. Le personnage apparaît également en tant que petit garçon, joué avec brio lors de la soirée d'ouverture par Theo Oh, qui alterne avec deux autres jeunes acteurs dans le rôle.

Le casting de Your Lie en avril

Mia Kobayashi incarne Kaori, la violoniste fougueuse qui l'inspire et l'adore, et lui donne une voix magnifique et un manque de sentimentalité louable, du moins jusqu'à la dernière section, où les chansons stridentes et luxuriantes de Wildhorn et la narration brutale étouffent tout et tout le monde dans un mièvre sirupeux. Personnellement, j'ai trouvé le film trop manipulateur pour être vraiment émouvant, mais il y a eu plus d'un reniflement dans l'auditorium. Rachel Clare Chan se démarque dans le rôle de la meilleure amie garçon manqué qui porte le flambeau de Kōsei (pensez à Eponine en uniforme scolaire) et Dean John-Wilson est sous-utilisé en tant que sportif aimable, mais brille chaque fois qu'il a l'occasion de libérer sa voix formidable et son timing comique.

Le décor aux couleurs pastel de Justin William, un ensemble complexe de plates-formes et de demi-ponts autour d'un piano à queue étincelant sur un support rotatif, est très joli à regarder mais semble avoir été conçu pour une scène beaucoup plus grande que celle du Pinter. Les conceptions vidéo changeantes d'ambiance de Dan Light sont souvent époustouflantes, et l'éclairage de Rory Beaton fonctionne en parfaite synergie avec elles.

Comme le démontre son succès de longue date à Broadway dans les années 1990, Jekyll et Hyde et le récent succès londonien Bonnie et ClydeLes spectacles de Wildhorn ont pour habitude d'être décriés par la critique mais adorés par le public payant et on se demande si Ton mensonge en avril connaîtra le même sort. Le public de la soirée d'ouverture a adoré.