L’Odyssée au Théâtre de la Licorne – critique

Télémaque, le fils d'Ulysse, est au centre de cette nouvelle version musicale

L'Odyssée sans Ulysse. C'est un concept ambitieux, mais qui s'avère finalement inspiré par la nouvelle version de la Licorne de la saga homérique – qui est actuellement un incontournable du programme scolaire primaire.

L'adaptation musicale de Nina Segal, réalisée par Jennifer Tang, met en lumière le jeune fils d'Ulysse, Télémaque (Shaka Kalokoh), qui, après une décennie d'attente patiemment pour le retour de son père, a décidé de se lancer à la recherche (en ce sens, le début fait écho à celui de l'original). Sa mère attentive et chantante, Penelope (Cash Holland), s'assure qu'il emporte un sac à dos rempli d'objets utiles, ainsi que deux muses comme compagnons de voyage (Cerys Burton et Kimmy Edwards).

Son fils suit donc les traces de son célèbre père, naviguant (étonnamment rapidement) vers Troie avant de se frayer un chemin à travers une série d'arrêts périlleux, du Cyclope à Circé – qui sont utilement surtitrés au fur et à mesure. Tous sont évoqués par les quatre acteurs sur la scène de rechange de la créatrice Rosie Elnile, qui comprend une maison, un bateau et un tas de pierres. Le tout a une ambiance joyeuse, de « jeu de boîte à déguisements » qui résonne chez le jeune public, qui s'implique allègrement lorsqu'il est invité à conseiller Télémaque dans sa prise de décision (la question de savoir s'il doit manger un gâteau a temporairement transformé l'auditoire à la Chambre des communes).

Le problème avec toute adaptation de L'Odyssée est qu’il est, de par sa nature, profondément épisodique, et Segal ne peut pas faire grand-chose pour atténuer cela. Mais en suivant Télémaque, nous obtenons au moins un élément de surprise, et ses rencontres avec les sirènes (qui portent des perruques semblables à celles de Sia) ou Tirésias aux Enfers (attaché à un goutte-à-goutte et arborant une robe du NHS) font écho à celles-ci. dans l'histoire originale tout en mettant également en avant l'influence de Pénélope et la question des pères absents. Cela devient autant une histoire de passage à l’âge adulte qu’une histoire de retour à la maison.

Les compositions de Naomi Hammerton dans le style des années 60 ajoutent du dynamisme, avec des chansons allant des harmonies doo-wop aux chants à la Elvis, et les acteurs prouvent un quatuor de triples menaces, chantant et dansant (sur la chorégraphie pop-tastique de Chi-San Howard) avec aplomb. Bien que la compagnie soit plutôt mince en termes de nombre, ne comprenant qu'un seul musicien (Pat Murdoch), elle regorge de talent. Et les éléments techniques sont de premier ordre, en particulier l'éclairage de Jessica Hung Han Yun qui s'étend des lavis de couleurs caribéennes (pour Calypso, bien sûr) à un monde souterrain sinistrement sombre.

La Licorne a une forme lorsqu'il s'agit de versions innovantes de classiques de base, et c'est toujours un soulagement en tant que parent de voir à quel point elles les rendent attrayantes. Mon enfant de dix ans, un peu connaisseur des mythes grecs, était stupéfait et ne semblait certainement pas perturbé par l'absence du protagoniste principal de l'histoire. Ce qui prouve bien l'éclat de l'idée centrale de cette version jeune public ; c'est L'Odyssée vu à travers les yeux de l'enfant souvent oublié de la saga.