Shifters au Bush Theatre – critique

Benoît Lombe revient avec une nouvelle pièce

Voici une pièce sur l’appartenance à quelqu’un plutôt qu’à quelque part. Dans une ville blanche quelque part près de Crewe, à la veillée funèbre de la grand-mère de Dre (Tosin Cole), Des (Heather Agyepong) arrive – ou est-ce un retour en arrière ? Cela fait peut-être des années, mais les deux semblent toujours stupéfaits. Des a un avion à prendre demain matin, mais au fur et à mesure qu’ils parlent, tout commence à se répandre entre eux, sans qu’il semble que cela puisse revenir en arrière.

Benedict Lombe, lauréat du prix Susan Smith Blackburn pour l’écriture dramatique avec Lave, revient dans l’espace principal du Bush Theatre avec cette romance confiante. La directrice artistique de Bush, Lynette Linton, dirige avec vivacité, avec une attention particulière à l’écho du couple, à celui de leur jeune moi. Le plus émouvant est la façon dont la caractérisation de Cole et Agyepong s’étire et se plie à mesure que Dre et Des vieillissent. Quand ils sont plus jeunes, ils sont impatients ; tandis que Dre a une langueur (peut-être étudiée) à son égard, Des se hérisse d’une tendre hostilité à son égard. Des années plus tard, les deux sont plus lâches, mais plus fermes aussi : plus conscients de l’endroit où chacun s’arrête et où l’autre commence, et en souffrent davantage.

La pièce de Lombe retrace l’histoire entre les personnages, leur désir et leur peur, ce qu’ils partagent et ce qui les divise. Ils se connaissent si bien que cela compense presque ce qui a changé depuis leur dernière rencontre. Des d’Agyepong est tour à tour primitif, penaud, hilarant, tandis que Dre de Cole est un maître du timing comique, un charmeur doux. Les deux personnages ont connu la perte bien avant de se perdre, et Lombe souligne le rôle que cela joue dans qui ils sont. Dre a vécu toute sa vie dans leur ville pendant que Des est parti ; alors qu’au début les monologues à la deuxième personne de la pièce commencent par lui, Des prend le relais pour l’essentiel. Son point de vue est convaincant, même si je me suis retrouvé curieux de connaître le temps que Dre a passé sans elle, laissé derrière lui, et comment ces années se sont également écoulées pour Des.

Le design d’Alex Berry nous met en scène, les acteurs sur une scène essentiellement nue tachetée comme l’univers, et au cours de leur relation, chaque moment mémorable semble briller de sa propre couleur dans l’éclairage de Neil Austin. Parfois l’espace semble infini, parfois peu profond et vide : il est magnifiquement géré.

C’est une pièce qui n’a pas peur de prendre son temps, qui se déroule avec une tendresse prudente, sur la séparation et le retour ensemble de Des et Dre, sur le sentiment d’ineffabilité pour eux, sur ce qui se passe quand cela semble bégayer. La composition de XANA et Duramaney Kamara s’associe au sound design de Tony Gayle pour peupler leur vie de musique – pierres de touche de leurs familles, remix de « Take Care », favoris partagés. Cela donne également une idée atmosphérique de la façon dont leur histoire est cosmique pour le couple et de la façon dont ce qui se passe entre eux peut être petit et timide à certains moments, se réduisant parfois aux touches programmables ou à la guitare.

Manettes présente un baiser en particulier dont il est peu probable que vous voyiez l’équivalent sur scène cette année. Tout ralentit, et on apprécie combien de travail, de la part de Dre et Des, ainsi que de la part de la pièce, il a fallu pour en arriver là. C’est d’autant plus doux-amer.